χρήματα και πολιτική

χρήματα και πολιτική

Ο γάμος των χρημάτων με την πολιτική στο Η.Π. ανιχνεύει τις αποικιακές μέρες. Το 1759, ο Γιώργος Ουάσιγκτον χρησιμοποίησε ρούμι γουρού, χρήματα και γάντι για να ενισχύσει την εκλογή του στο Σπίτι των Burgesses. Υπήρχε μια κατανόηση, εκείνη την εποχή, ότι οι άνθρωποι των μέσων και της εκπαίδευσης ανέλαβαν ηγετικές θέσεις στην κυβέρνηση. Με την πάροδο του χρόνου, ωστόσο, η πολιτική διαδικασία άλλαξε και η πολιτική έγινε μεγάλη επιχείρηση. Αυτό το άρθρο καλύπτει την εξέλιξη των γεγονότων και της νομοθεσίας που διαμόρφωσαν και επηρέασαν το σημερινό πολιτικό περιβάλλον.

->

ΔΕΙΤΕ: Lobbying: Η Επίδραση της Οδού στην Wall Street

Ιστορία
Στις πρώτες μέρες της δημοκρατίας, η πολιτική όπως ξέρουμε δεν υπήρχε. Δεν υπήρξαν επίσημες εκστρατείες και η διαδικασία ήταν πρωτόγονη και σχετικά ανέξοδη. Η μέθοδος για τις ομοσπονδιακές εκλογές ήταν πολύ διαφορετική από αυτή που είναι σήμερα. Για παράδειγμα, οι γερουσιαστές επιλέχθηκαν από τους κρατικούς νομοθέτες μέχρι το πέρασμα της Δεκαπενταξής τροποποίησης το 1913.

Στο προεδρικό επίπεδο, υπήρξε ένας άγραφος κανόνας ότι η εκστρατεία ήταν κάτω από την αξιοπρέπεια του γραφείου. Αυτή η φιλοσοφία λειτουργούσε στην αρχή, αλλά γρήγορα άλλαξε με την άνοδο των πολιτικών κομμάτων και την έναρξη της Βιομηχανικής Επανάστασης. Καθώς οι επικοινωνίες και οι μεταφορές βελτιώθηκαν, οι οικονομικές και κοινωνικές αλλαγές έφεραν περισσότερους ανθρώπους στη διαδικασία. Οι πολιτικοί έπρεπε να κάνουν το άλμα από την προσωπική πείθει για να πείσουν τις μεγάλες ομάδες να τους υποστηρίξουν σε συγκεντρώσεις, καφέδες και συμβάσεις.

Οι εθνικές πολιτικές επιτροπές δαπάνησαν μέχρι και τα $ 100, 000 στις προεκλογικές εκστρατείες μέχρι τα μέσα του 1800. Καθώς το μέγεθος και το κόστος της κυβέρνησης αυξανόταν, προσελκύονταν περισσότεροι επιχειρηματίες ως μέσο προώθησης των επιχειρηματικών τους συμφερόντων. Η κληρονομιά μεταφράζεται σε πίστη και ένα μέσο εξαγωγής δωρεών σε αντάλλαγμα γενναιόδωρων πολιτικών ευνοιών. Οι τακτικές συνεισφορές σε όσους βρίσκονται στην εξουσία αναμενόταν αν ελπίζατε να κρατήσετε τη δουλειά σας.

Η δολοφονία του Προέδρου Γκάρφιλντ το 1881 προκάλεσε μια σημαντική αλλαγή στο πολιτικό κλίμα και τη μετάβαση του Νόμου Μεταρρύθμισης της Δημόσιας Υπηρεσίας του Pendleton, δύο χρόνια αργότερα. Απαιτούσε ανταγωνιστικές εξετάσεις για θέσεις εργασίας της ομοσπονδιακής κυβέρνησης που θα απονέμονται με βάση την αξία τους και όχι με πολιτική συμμετοχή ή οικονομική υποστήριξη.

Πραγματική Παγκόσμια Πολιτική

Καθώς η επιρροή των χρημάτων ανέλαβε την πολιτική διαδικασία, το ποσό που απαιτείται για να κερδίσει κανείς τις εκλογές αυξήθηκε πάρα πολύ.Ορισμένες μεταρρυθμίσεις είχαν ανεπιθύμητες παρενέργειες. Για παράδειγμα, όταν η αρχική διαδικασία εφαρμόστηκε για πρώτη φορά, σχεδιάστηκε για να πάρει την εξουσία μακριά από τους πολιτικούς εσωτερικούς και στα χέρια των καθημερινών ψηφοφόρων. Ωστόσο, τα πρωταθλήματα επέκτειναν τον κύκλο των εκλογών και αύξησαν σημαντικά την ανάγκη για πρόσθετη χρηματοδότηση.
Οι μεταρρυθμίσεις δεν είχαν το επιθυμητό αποτέλεσμα της μείωσης του κόστους λειτουργίας για το γραφείο, επειδή οι υποψήφιοι σχεδιάζουν τρόπους για να τις προσεγγίσουν. Η δημιουργική λογιστική και τα "μαλακά χρήματα" έχουν συνδυαστεί για να παρακάμψουν την εθνική υποδομή των κομματιών.

Η συγκέντρωση χρημάτων με μαλακά χρήματα, σε αντίθεση με το αντάλλαγμα του σκληρού χρήματος, δεν υπόκειται σε ομοσπονδιακούς νόμους οικονομικής εκστρατείας, διότι δεν ελέγχεται από τους υποψηφίους ή τις εκλογικές επιτροπές τους. Αυτό ανοίγει την πόρτα για συνεισφορές από ένα ευρύ φάσμα οντοτήτων και όποιον άλλως απαγορευόταν να χρηματοδοτήσει απευθείας εκστρατείες. Αυτό περιλαμβάνει εργατικά σωματεία, εταιρείες και πλούσιους, οι εισφορές των οποίων κανονικά θα είναι περιορισμένες.

Οι Επιτροπές Πολιτικής Δράσης (PAC) αντιπροσωπεύουν συγκεκριμένα εργασιακά, επιχειρηματικά ή ιδεολογικά συμφέροντα και συγκεντρώνουν χρήματα για να βοηθήσουν να εκλέξουν και να νικήσουν τους υποψήφιους. Αυτοί οι PAC πρέπει να εγγραφούν στην Ομοσπονδιακή Εκλογική Επιτροπή και να δώσουν $ 5, 000 ανά μεμονωμένες εκλογές. Μπορούν επίσης να δώσουν 15.000 δολάρια σε κάθε εθνικό κόμμα και να λάβουν έως και 5.000 δολάρια από άτομο ή οργανισμό ετησίως.

Πολιτικές φιγούρες και σκάνδαλα

Κατά την μετα-επαναστατική περίοδο, οι «γενναιόδωροι κύριοι» αναμενόταν να ξοδεύουν τα δικά τους χρήματα για να βοηθήσουν τις εκλογές τους. Ο Τζέιμς Μάντισον απέτυχε στην προσπάθειά του να βρει θέση στη Βίλα των Αντιπροσώπων της Βιρτζίνια, επειδή δεν θεωρούσε σωστό να συνδυάσει τα χρήματα με την πολιτική.
Ο Αβραάμ Λίνκολν απένειμε δουλειές υποστήριξης με αντάλλαγμα εκατομμύρια δολάρια σε συμβόλαια εμφυλίου πολέμου για τους βόρειους επιχειρηματίες. Οι επιχειρήσεις αναμένεται να συμβάλουν στις εκστρατείες του και να εκτοξεύσουν το 5% των μισθών των κατόχων των καλεσμένων. Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του για δεύτερη θητεία, οι υπάλληλοί του φέρονται να "πληρώνουν χρήματα όπως το νερό", για να επηρεάσουν την ψηφοφορία με τον τρόπο του.

Κατά τη διάρκεια της κατασκευής του διηπειρωτικού σιδηροδρόμου, το Union Pacific Railroad παρείχε προεξοφλημένο απόθεμα σε επιρροή πολιτικούς με αντάλλαγμα τη συνεχιζόμενη στήριξή τους για πρόσθετη χρηματοδότηση έργων. Γνωστό ως το σκάνδαλο Credit Mobilier του 1872, ένας από αυτούς ήταν ο Αντιπρόσωπος James A. Garfield του Οχάιο, ο οποίος πήγε για να γίνει πρόεδρος.

Η Tammany Hall (ή η κοινωνία των Tammany) ήταν μια μηχανή του Δημοκρατικού Κόμματος που ελέγχει την πολιτική της Νέας Υόρκης μέχρι τη δεκαετία του 1930. Έλαβε την επιρροή της από κυβερνητικές συμβάσεις, κλοτίσματα δουλειάς, κηδεμονία και τη δύναμη των διεφθαρμένων ηγετών όπως ο William "Boss" Tweed.

Όταν το Standard Oil αντλούσε $ 250, 000 στα καμπάνια της εκστρατείας του William McKinley, σημείωσε ότι οι συνεισφορές του ισοδυναμούσαν με "τη σύναψη ασφαλιστηρίου συμβολαίου". Σε ένα από τα πιο εντυπωσιακά περιστατικά, ο υπουργός Εσωτερικών Albert Fall καταδικάστηκε για αποδοχή δωροδοκίας από πετρελαϊκές εταιρείες, σε αντάλλαγμα για χαμηλά ποσοστά μίσθωσης στα αποθέματα πετρελαίου στο Teapot Dome.Το σκάνδαλο έπληξε τη φήμη του τότε προέδρου Warren Harding.

Η Λουιζιάνα ήταν γνωστή για τη διαφθορά της υπό τον πρώην κυβερνήτη Huey "Kingfish" Long. Ο γιος του Ράσελ, ένας πρώην γερουσιαστής, είπε κάποτε: "Η διάκριση μεταξύ μιας μεγάλης συμβολής εκστρατείας και μιας δωροδοκίας είναι σχεδόν η διαφορά της γραμμής." Τα σκάνδαλα όπως αυτά συνεχίζονται μέχρι σήμερα, ανεβαίνοντας το ante με περισσότερα χρήματα που πετάγονται στην πτυχή και τα μεγαλύτερα ξεχωρίζουν.

Νομοθεσία για τη χρηματοδότηση καμπάνιας

Παρακάτω παρατίθεται μια περίληψη των βασικών νόμων και των δικαστικών αποφάσεων που ασχολήθηκαν με τη συλλογή και χρηματοδότηση εκστρατειών:
1907 - Tillman Act: Απαγορευμένες εθνικές τράπεζες και εταιρίες να συνεισφέρουν σε οποιεσδήποτε εκλογές πολιτικό αξίωμα.

  • 1910 - Νόμος δημοσιότητας: Οι απαιτούμενες εθνικές επιτροπές και τα κόμματα να υποβάλλουν εκθέσεις καμπάνιας για όλες τις αποδείξεις και τα έξοδα.

  • 1911 - Τροποποίηση του νόμου δημοσιότητας: Απαιτούμενη αναφορά των υποψηφίων σε όλες τις ομοσπονδιακές εκλογές και καθιερωμένα όρια δαπανών ύψους $ 5, 000 για ένα κάθισμα σπιτιού και $ 10, 000 για μια έδρα στη Γερουσία.

  • 1921 - Newberry εναντίον Ηνωμένων Πολιτειών: Το Ανώτατο Δικαστήριο απέρριψε τα όρια δαπανών που ορίζει ο νόμος περί δημοσιότητας, λέγοντας ότι η εξουσία του Κογκρέσου για τη ρύθμιση των εκλογών δεν επεκτάθηκε στις ασκήσεις διορισμού και στις εκλογές του κόμματος.

  • 1925 - Ομοσπονδιακός νόμος για τις πρακτικές περί διεφθαρμένων πρακτικών: Επέκταση της κάλυψης σε πολυκομματικά συμβαλλόμενα μέρη και εκλογικές επιτροπές και θέσπιση πλαισίου αναφοράς για τα έσοδα και τα έξοδα. Αυξήθηκε το όριο δαπανών για τις εκστρατείες της Γερουσίας σε $ 25, 000.

  • 1939 - Hatch Act: Απαγόρευσε τους ομοσπονδιακούς υπαλλήλους να συλλέγουν δωρεές καμπάνιας και να συμμετέχουν στην πολιτική. Ορίστε ατομικό όριο συνεισφοράς για μια ομοσπονδιακή καμπάνια στα $ 5, 000 και τις σημαντικές δαπάνες του κόμματος στα 3 εκατομμύρια δολάρια ανά ημερολογιακό έτος.

  • 1943 - Νόμος Smith-Connally: Απαγόρευσε τα εργατικά συνδικάτα να συνεισφέρουν σε ομοσπονδιακές εκστρατείες.

  • 1941 - Ηνωμένες Πολιτείες κατά Classic: Το Ανώτατο Δικαστήριο αποφάνθηκε ότι το Κογκρέσο έχει την εξουσία να ρυθμίζει και να περιορίζει τις δαπάνες στις πρωτοβάθμιες εκλογές σε περιπτώσεις όπου το κρατικό δίκαιο τις καθιστά μέρος της εκλογικής διαδικασίας και καθορίζουν αποτελεσματικά το αποτέλεσμα των εκλογών .

  • 1943 - Παράταση του νόμου Tillman: Απαγορευμένες συνεισφορές εταιρειών και σωματείων, που οδήγησαν στη δημιουργία μονάδων PAC.

  • 1971 - Ομοσπονδιακός νόμος περί εκστρατείας εκλογών (FECA): Καθιερωμένες απαιτήσεις γνωστοποίησης για τις πολιτικές επιτροπές και τους ομοσπονδιακούς υποψηφίους. Ορίστε όρια για το πόσο ένας υποψήφιος θα μπορούσε να δαπανήσει για τα μέσα ενημέρωσης και την εκστρατεία.

  • 1974 - Η FECA τροποποίησε: Δημιούργησε την Ομοσπονδιακή Εκλογική Επιτροπή (FEC) και ένα εθελοντικό δημόσιο σύστημα χρηματοδότησης για τις προεδρικές εκλογές και τα αντίστοιχα κονδύλια για τις προεδρικές εκλογές. Αντικαταστάθηκαν όρια δαπανών στα μέσα ενημέρωσης με συνολικά όρια εκστρατείας τόσο για τις εκλογές του Κογκρέσου όσο και για τις προεδρικές εκλογές. Καθιερωμένα ομοσπονδιακά όρια εισφορών για άτομα, πολιτικές επιτροπές και εθνικά κόμματα.

  • 1975 - Η FEC επέτρεψε στους εταιρικούς PAC να προσελκύσουν τους μετόχους και τους εργαζόμενους.

  • 1976 - Buckley κατά Valeo: Το Ανώτατο Δικαστήριο αποφάνθηκε ότι τα χρήματα είναι ομιλία και προστατεύονται από την πρώτη τροποποίηση.Επομένως, τα όρια δαπανών είναι αντισυνταγματικά. Μόνο διαφημίσεις που υποστηρίζουν έναν υποψήφιο (και όχι ζητήματα) υπόκεινται σε ρυθμίσεις. Τα όρια δαπανών μπορούν να ισχύουν για τους υποψηφίους που αποδέχονται δημόσια χρηματοδότηση.

  • 2002 - Νόμος μεταρρύθμισης διπλωματικών εκστρατειών (McCain-Feingold): Αυξήθηκε το ατομικό όριο εισφορών από $ 1, 000 σε $ 2, 000 με προσαρμογή του πληθωρισμού. Απορρίφθηκαν εισφορές σε χρήματα σε εθνικά κόμματα και απαγόρευσαν στις εταιρείες και συνδικάτα να πληρώνουν για ομοσπονδιακές υποψήφιες διαφημίσεις εντός 30 ημερών από την αρχική σύμβαση ή 60 ημέρες από τις γενικές εκλογές.

  • 2010 - Citizens United κατά της Ομοσπονδιακής Εκλογικής Επιτροπής: Το Ανώτατο Δικαστήριο αποφάνθηκε ότι τα όρια για την εταιρική χρηματοδότηση των ανεξάρτητων πολιτικών εκπομπών στις υποψήφιες εκλογές παραβιάζουν την Πρώτη Τροποποίηση.

  • Η κατώτατη γραμμή

Η διασταύρωση των χρημάτων και της πολιτικής συχνά αρχίζει ακριβώς στην κορυφή. Σε ένα καλά δημοσιευμένο παράδειγμα, οι Clintons πουλούσαν υπνοδωμάτια υπνοδωματίου Lincoln ξεκινώντας από $ 100, 000 τη νύχτα. Διεξήγαγαν επίσης 98 συγκεντρώσεις στο Λευκό Οίκο, όπου 50, 000 δολάρια σου αγόρασαν τρία δανικά και ένα φλιτζάνι καφέ. Είναι αδύνατο να αφαιρέσουμε χρήματα από την πολιτική, ειδικά επειδή έχει συνταγματική προστασία που επιβεβαιώνεται από το Ανώτατο Δικαστήριο. Χωρίς εθελοντικά όρια, η τιμή ενός πολιτικού γραφείου θα συνεχίσει να αυξάνεται. Η πολιτική αφορά την εξουσία, και τα χρήματα αγοράζουν ενέργεια. Η πραγματικότητα είναι ότι τα χρήματα πρέπει να προέρχονται από κάπου και οι περισσότερες προσπάθειες για τον έλεγχο δεν λειτουργούν, δεν έχουν εκτελεστεί ή έχουν ανατραπεί από το Ανώτατο Δικαστήριο.